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Vous aimez le soleil, l'animation, la cuisine savoureuse et le métissage culturel ? Direction Palerme pour vos prochaines vacances ! La capitale de la Sicile est en effet particulièrement agréable à visiter pour qui aime prendre le temps de vivre, tout en se cultivant. En famille, entre amis, seul ou pour affaires, tout le monde trouvera à s'y émerveiller et se régaler.

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Palerme

Pourquoi visiter Palerme ?

Du palais des Normands à la cathédrale Santa Maria Assunta, du Jardin botanique à la plage de Mondello, des marchés aux catacombes du monastère des Capucins, il y en aura pour tous les goûts. Vous recherchez des conseils pour organiser votre séjour en terre sicilienne ? Découvrez quelques idées de visites et nos recommandations d'hôtels à Palerme.

Que faire à Palerme ?

À l'instar d'autres villes siciliennes, Palerme est d'une grande richesse culturelle. Témoin du passage de nombreuses civilisations : romaine, arabe, byzantine, espagnole et même normande, elle a gardé les marques de son passé mouvementé. Tout en contrastes, la ville vous réserve de belles surprises à chaque coin de rue. La capitale sicilienne a mille visages, heureux témoignage de la rencontre et du mélange entre cultures. La street food étant très présente à Palerme, c'est aussi une destination idéale pour qui aime manger !

Visiter les trésors de la vieille ville

La vieille ville de Palerme regorge de splendides édifices historiques, de palais, d'églises et de places. Pour commencer votre visite, rendez-vous sur la place monumentale des Quattro Canti. Flanquée de bâtiments baroques ornés de fontaines, elle offre le point de départ idéal pour explorer la ville. À deux pas, rejoignez la Piazza Pretoria, au centre de laquelle trône la fontaine Pretoria, réputée pour ses statues. Sur la place, vous pourrez admirer d'élégants palazzos, l'église Sainte-Catherine, à l'intérieur baroque foisonnant, et le Palais prétorien, actuel hôtel de ville de Palerme. À cinq minutes à pied de là se dresse la cathédrale de Santa Maria Assunta, véritable chef-d'œuvre architectural, où se mêlent styles byzantin, gothique et néoclassique. Le matin, après avoir admiré sa façade ornée d'une multitude de sculptures, vous pourrez accéder au toit de l'édifice pour admirer une vue panoramique sur Palerme. Juste à côté de la cathédrale, ne manquez pas le must de tout séjour palermitain : la visite du palais des Normands et de sa chapelle palatine. À l'image de Palerme, le palais présente un mélange d'influences. D'abord forteresse punique, puis romaine, le palais est ensuite devenu résidence des émirs musulmans et palais des rois normands, pour finir par accueillir aujourd'hui le parlement de la région. Il abrite en outre un joyau : la chapelle palatine, recouverte de dorures et de mosaïques médiévales qui offrent un tableau à vous couper le souffle. Au cours d'une de vos balades dans les rues de Palerme, ne manquez pas non plus d'aller visiter le Teatro Massimo Vittorio Emanuele. Ce magnifique théâtre d'inspiration sicilienne, qui abrite la plus grande salle d'Italie, a servi de lieu de tournage à la dernière scène du Parrain 3 ! Enfin, profitez de votre visite pour admirer les nombreux palais palermitains. Empruntez la Via Maqueda, un axe historique où vous trouverez le Palazzo Grassellini, le Palazzo Comitini ou encore le Mazzarino. Les cinéphiles chercheront à voir le Palazzo Gangi, où fut tournée la célèbre scène de bal du Guépard, de Visconti.

S'aventurer dans les catacombes capucines

De loin l'attraction la plus insolite de Palerme, c'est aussi l'une des plus populaires de la ville. Dans les catacombes du monastère des Capucins sont enfermés environ huit mille cadavres momifiés, pour la plupart bien conservés. Plongez dans des souterrains taillés dans la roche volcanique pour parcourir ce lieu de sépulture des plus étranges.

Visiter le musée archéologique

Le musée archéologique Antonio Salinas abrite une importante collection d'œuvres étrusques, grecques, romaines et égyptiennes. Au-delà de l'intérêt culturel du site, le musée est également agréable à visiter en raison de la présence de deux cours ombragées, de fontaines et d'arbres exotiques.

Se mettre au vert et se baigner

Envie de faire une pause au milieu de la verdure ? Profitez de la fraîcheur du Jardin botanique de Palerme et de sa végétation luxuriante, ou descendez au bord de la mer sur le Foro Italico, longue promenade bordée d'arbres, de bancs et de sculptures. Si vous avez envie de vous baigner, un décor de carte postale vous attend à 10 kilomètres de Palerme. Rendez-vous sur la plage de Mondello pour vous allonger sur une magnifique étendue de sable blanc et vous baigner dans les eaux turquoise de la mer Tyrrhénienne. De petits bars et restaurants y proposent par ailleurs des plats et boissons pour tous les budgets. Pour prendre un bol d'air tout en admirant un fantastique panorama sur Palerme, tentez l'ascension du mont Pellegrino, à 5 kilomètres du centre-ville, ou empruntez le bus qui dessert directement le sommet.

Faire une croisière en bateau

Après plusieurs visites culturelles, quoi de mieux que de prendre le large pour admirer Palerme sous un autre angle ? La Sicile étant l'île aux trois mers, plusieurs formules de croisières s'offrent à vous. En une journée, vous pourrez longer les îles éoliennes, admirer une vue sur Vulcano et faire un plongeon dans des eaux cristallines.

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